Cáncer de pulmón, primera causa de muerte en hombres y mujeres

El 45% de los pacientes con cáncer de pulmón nunca ha fumado: Instituto Nacional de Cancerología (INCan).

45

Ciudad de México a 17 de octubre de 2019. El cáncer de pulmón representa un reto importante para la salud pública global al ser reconocido como primera causa de muerte por cáncer en el mundo, cuyo número de fallecimientos asciende a 1’761,007 en 2018.[1] Una enfermedad letal que tiene una supervivencia a 5 años para solo el 19%; es decir, por cada 100 personas diagnosticadas viven 19. [2]

En América Latina se registra una incidencia al año de 78,766 nuevos casos y una mortalidad en el mismo periodo de 71,909 personas, es decir, por cada paciente diagnosticado con cáncer de pulmón, otro fallece.[3]

Ante esta problemática, autoridades, expertos médicos, científicos, investigadores y pacientes se reunieron en la Conferencia de América Latina sobre el Cáncer de Pulmón, que organiza la Asociación Internacional para el Estudio del Cáncer de Pulmón, para aprender y discutir aspectos clave del diagnóstico y el tratamiento de este padecimiento.

Esta conferencia tiene como objetivo dar visibilidad al cáncer de pulmón a nivel internacional, ya que es una enfermedad prevenible, sin embargo, representa actualmente, un problema de salud pública. Por esto, especialistas de todo el mundo comparten y brindan los elementos necesarios para generar respuestas sociales organizadas por el bien de los pacientes.

“El 45% de los pacientes mexicanos con cáncer de pulmón nunca han fumado, en el caso de las mujeres éste se incrementa al 67%.[4] En México, el principal factor de riesgo no es el humo del cigarro sino el humo de leña que se asocia a indicadores de pobreza. Existe una estigmatización grave hacia estos pacientes que tenemos combatir por su bien”, comentó el Dr. Óscar Arrieta, Coordinador de la Unidad Funcional de Tumores Torácicos, del Instituto Nacional de Cancerología (INCan).

La exposición al humo de leña afecta a 3,000 millones de personas en el mundo, quienes continúan cocinando sus alimentos con combustibles sólidos, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otro factor es la extrema pobreza en zonas rurales y distancias importantes a los servicios de salud.

En México, se tiene un registro de 9.3 millones de personas que viven en situación de extrema pobreza. El reto mayor sigue siendo el sureste del país donde se encuentran las entidades con mayor concentración de esta población en Chiapas, Guerrero, Oaxaca y Veracruz. [5]

El cáncer de pulmón encabeza la lista de los cánceres más letales en México y, aun así, este padecimiento no está considerado dentro de los recursos del Fondo de Protección contra Gastos Catastróficos como mama, próstata, cuello uterino y colon.

“Esta es una enfermedad considerada prevenible, por lo cual se deben reforzar acciones preventivas desde una visión integral que abarque a todos los sectores de la población, especialmente a los más vulnerables, quienes el 90% de los casos son diagnosticados en forma tardía, en etapas avanzadas y metastásicas”, agregó el Dr. Óscar Arrieta.

En México, los pacientes con cáncer de pulmón se encuentran en estado de indefensión, ya que las terapias para tratarlos dependen de la situación de acceso a la salud que enfrenta cada paciente, la mayor parte de ellos en pobreza extrema. En tanto, la innovación para tratar el cáncer de pulmón ofrece nuevos tratamientos que ayudan a mejorar la expectativa y calidad de vida de los pacientes.

“Los esfuerzos deben ser compartidos entre todos los niveles interinstitucionales, no sólo para garantizar el acceso al diagnóstico temprano y tratamiento oportuno, sino también para reconocer la necesidad de reforzar y consolidar las políticas públicas de prevención y control también del tabaquismo”, comentó el Dr. Óscar Arrieta.

Los síntomas del cáncer de pulmón pueden presentarse con signos como: tos que no desaparece o que empeora, con sangre o flema del color metal oxidado, dolor en el pecho que empeora cuando se respira profundo, ronquera, pérdida de peso y apetito, dificultad para respirar, cansancio, neumonía o bronquitis.[6]

La conferencia se llevará a cabo este 17, 18 y 19 de octubre donde albergará varios talleres únicos diseñados para investigadores en América Latina. Estos talleres cubrirán oncología médica, cirugía torácica, oncología de radiación, pulmonar, radiología y patología.